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Didier Treutenaere

 

La légende

de Gotama

 

282 pages

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Gotama s’appelait-t-il Siddhartha ? Était-il un prince ? Vivait-il dans le luxe et la volupté ? A-t-il fait ses fameuses 4 rencontres ? Était-il surhumain ?

Répondant à ces questions, et à de nombreuses autres, ce livre analyse chaque élément de la biographie traditionnelle de Gotama, de sa naissance à son Éveil, avant qu’il ne devienne le Bouddha.

Deux questions sont posées ici :
- Est-il possible de distinguer la réalité des inventions légendaires ?
- Est-il utile de faire cette distinction ?

Confrontant les récits les plus anciens du courant Theravāda avec ceux de la littérature bouddhiste tardive, utilisant les données historiques comme les outils offerts par la numérisation des textes, l’auteur répond positivement à la première question : le lien entre le réel et la fiction peut être détaché.

Confrontant les idées alimentées par les récits légendaires aux notions-clés des enseignements du Bouddha, l’auteur répond également par l’affirmative : le lien entre le réel et la fiction doit être tranché.

Sommaire

Introduction

* Avant le Bouddha : Gotama

* La légende

* Une étude bouddhiste

I - Peut-on distinguer la légende de la réalité ?

* Les textes anciens, les textes tardifs et la légende

* Le classement chronologique des textes au sein du Canon pāli

* Les oppositions au classement chronologique des textes

II - La légende de Gotama

L’absence de biographie originelle - L’absence de légende ancienne - L’utilisation de la vie du bouddha du passé Vipassī - Un développement exponentiel - La consécration par le Mahāyāna -

La famille

 

* La famille de Gotama - Ses parents - Son père - Sa mère - Sa tante et mère adoptive - Épouse et concubines - Son fils -

* Māyā, Pajāpati, Rāhula : des allégories ?

* Gotama s’appelait-il Siddhattha ?

La richesse

Le père de Gotama : un Maharajah ? - Kapilavatthu : une somptueuse capitale ? -

Trois palais ? - Luxe et volupté ? -

Le renoncement au monde

* Quatre Sorties ? - La motivation du renoncement - La conscience de l’impermanence et de la souffrance - Une première expérience méditative -

* Le Grand Départ - Les légendes - L’origine des légendes -

* Le choix du lieu de l’Éveil - Interventions divines – Circumambulation - Démesure -

* La protection de l’orage par un Nāga

Gotama, un surhomme ?

* Le Bouddha a-t-il choisi sa famille de renaissance ?

* La conception

* La « descente » du paradis des Tusitā - Phénomènes extraordinaires - L’éléphant blanc - Conception ou incarnation ? -

* La grossesse

* La naissance : Une naissance sans douleur et sans souillure - Une naissance saluée par l’univers et les divinités - Les sept pas et la proclamation de sa destinée - La mort de Māyā

* Les dons et les prouesses du jeune Gotama : L’épreuve du tir à l’arc - L’épreuve des connaissances - L’écriture - Les mathématiques - L’apprentissage éclair -

* Le corps de Gotama était-il extraordinaire ? Le Grand Être - Les Marques du Grand Être : Les 32 Marques - Les 80 Marques secondaires – L’aura -

Les divinités

Māra : tentatives et tentations

* Les mārā du Canon pāli - L’apparition de la légende - Héroïsme et érotisme - Allégories anciennes - Littéralisme légendaire -

* Les conversions de Brahmā et d’Indra : Brahmā - Les interventions de Brahmā - La récupération bouddhiste de Brahmā - Tous les brahmā se soumettent au Bouddha - Indra - Les devā -

Gotama et les autres bouddhas

* La multiplication des bouddhas du passé : Du « meilleur des sages » au « 7e bouddha » - Les 24 bouddhas du passé - Quels points communs entre les bouddhas parfaits ? - Les rencontres avec les bouddhas du passé - Déviations doctrinales -

* La multiplication des bouddhas du futur : Metteyya, une invention tardive - Les 10 bouddhas du futur - Le rôle croissant de Metteyya - Messianisme et millénarisme -

L’exubérance des grands nombres

* L’usage des grands nombres - Les mesures - Les mondes - Les durées - Les nombres en relation avec les bouddhas du passé -

* Les chiffres et nombres clés : Le chiffre 8 et ses grands multiples - Le chiffre 9 et ses multiples - Des grands nombres non objectifs - Les surenchères -

* Les sens des amplifications : L’amplification hagiographique - L’amplification doctrinale - L’amplification mystique -

Les traducteurs et la légende

* Les traducteurs participent au dévoiement légendaire

* Préjugés : Un préjugé déterministe - Un préjugé politique - Un préjugé védique - Un préjugé symboliste - Un préjugé anachronique -

* Littéralisme

Littéralisme et ignorance : Un effet surnaturel - Un effet extravagant - Le méli-mélo des noms de personnes -

Littéralisme et aveuglement : La méconnaissance d’un sens figuré - La méconnaissance d’une allégorie -

Littéralisme et régression : La méconnaissance d’une métonymie

 

III - Doit-on distinguer la légende de la réalité ?

 

Une interrogation interne au bouddhisme

La légende de Gotama : une régression

* La similitude des textes épiques hindouistes et bouddhistes : Les Purāṇa - Les Mahākāvya - L’adoption du Rāmāyaṇa - Subversion / acceptation du brahmanisme - Dépassement / valorisation des castes - Effacement / promotion des divinités -

* L’assimilation finale du bouddhisme à l’hindouisme

La légende de Gotama : une déviation

* Gotama devient un être supra-mondain : Gotama humain - Du Gotama naturel au Gotama surnaturel - L’émergence de la déification -

* Gotama devient une apparence : Un docétisme bouddhiste - Gotama « se conforme au monde » - Les Trois Corps -

* Gotama prédestiné : Certitudes anciennes - Confusions légendaires - L’abandon de l’effacement de la personne -

La fiction au service des nouveaux courants

* Les nouveaux « tours de Roue du Dharma »

* La justification de la fiction : La transparence ancienne - L’affirmation d’un double-jeu

* Alors, la légende de Gotama est-elle utile ? Prosélytisme – Concurrence – Foi - Indication de la Voie

Conclusion

 

* Une autre beauté, une autre piété

* Deux Gotama, deux voies